VR 版谷歌地球上线 带你环游世界


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11月16日,谷歌宣布并于当天发布了『谷歌地球 VR』,之前只在去年 Vive 展出时进行过小范围展示。这一出乎所有人意料之外的项目,出自谷歌的 Geo 团队之手,而该团队正是当初打造『谷歌地图』和『谷歌地球 』的原班人马。在过去十年中,Geo 团队大半时间都在收集全球各地的可视化数据并进行分类。也就是在这些数据的基础上,『谷歌地球 VR』才得以横空出世,在 VR 世界中带人们到任何想去的地方。

『谷歌地球 VR』项目经理 Mike Podwal 称:“这一 VR 体验覆盖全球94%的人口,54%的陆地,提供大约175个城市的全部3D 数据,包含600多个城市核心元素。”有了『谷歌地球 VR』,只要戴上 HTC VIve 头盔,你就能在 VR 世界里彻底的探索这些数据信息。
在『谷歌地球 VR』中探索时,你最开始出现在地球上空。在这里,你能够转动整个地球,挑选自己想去的地方。在“菜单”选项中有很多著名的地方可供选择,利用 VIve 手柄控制,能够随意穿梭于不同的目的地。


『谷歌地球 VR』中的基本移动方式是飞行。对此,Mike Podwal 解释称,Geo 团队在开发这一体验时认为,该项目的特殊之处决定了,传统上所使用的传送或者操纵行走这样的移动方式并不适合。开发团队希望,用户在探索不同各地时,能够感受并记住他们所到过的地方。飞行的移动方式将体验者的视角限定在一个比较狭窄的范围,从而减少产生的眩晕感,让体验更加舒适(舒适模式也可以被关闭)。

自由,正是『谷歌地球 VR』的真正厉害之处。虽然其中的可视化信息有些已经过时,但是比起它所带来的可能性,这点小小的瑕疵又算得了什么呢?



例如,有一次我穿梭到了新泽西州的一个平凡的大厦顶上,那里又脏又臭,完全给人留不下什么印象。但是我切切实实去到了那里,在虚拟世界里穿梭到了一个现实存在的地方,而这才是真正的意义之所在。经过那么多年持续不懈的可视化信息收集,谷歌才能真实再现地球面貌,打造出前所未有的『谷歌地球 VR』。


『谷歌地球 VR』并不需要一大帮的动画师把地球上所有地方的建筑都在 Unity 或者 Unreal 引擎里一一还原,而是由一个一直更新的、世界上最强大地理信息数据集提供支持,从而铸就了 VR 版谷歌地球的惊人之处。



据『谷歌地球 VR』项目技术负责人 Dominik Kaeser 介绍,该项目始于4年前,当时还只是一个“20%项目”。谷歌鼓励员工将工作时间的20%拿出来开展本职工作以外的项目,以此来保持公司产品创新稳步增长。Dominik Kaeser 当时还只是 Geo team 团队中的普通一员,意识到团队所收集的信息与 VR 结合,也许能搞个了不得的东西出来。
Dominik Kaeser 深以为然的说道:“能打造出『谷歌地球 VR』这样一个平台,我们真的就是站在巨人的肩膀上。从某种意义上来讲,我们是一不小心搞出了个终极的 VR 内容图书馆,而且甚至我们自己以前都没有意识到这一点。”


『谷歌地球 VR』现在有自己专门的维护团队,与 Clay Bavor 所负责的谷歌 VR 部门以及其余的 Geo 团队成员协同开展工作。项目经理 Mike Podwal 解释说,该团队将负责为『谷歌地球 VR』持续更新地貌、增加可视化数据并不断丰富原本已经很庞大的谷歌地图世界。
现阶段没有任何东西能够与『谷歌地球 VR』相提并论。如今的任何一款 VR 头显都不缺电影或者游戏之类的体验内容,但是那种做出来一些场景纯粹就是为了让人去游历的 VR 内容却少之又少。『谷歌地球 VR』无疑是开了历史先河,并且在同类 VR 体验中无疑也是最棒的。



『谷歌地球 VR』现在能在 HTC Vive 平台上免费下载。该应用未来是否还会支持 Rift 等其他设备平台?对此,Mike Podwal 表示,项目团队正在积极研究兼容问题,但是目前还无可奉告。


VR 版谷歌地球上线 带你环游世界 VR 版谷歌地球上线 带你环游世界 Reviewed by Lee Shang on 上午9:21:00 Rating: 5
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